④出発〜北海道へ

9月15日、学生メカニック本隊が大学を出発

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ついに出発の時が来た。この日早朝、自動車工学科2年生「世界ラリー実習」を受講する学生たち8名が、学長そして大勢の教職員に見送られ大学を出発しました。
参戦するのは9月18-20日に北海道十勝地方(帯広市)を中心に行なわれるラリー北海道。これはWRC(世界ラリー選手権)に次ぐ国際格式のアジアパシフィックラリー選手権であり、日本では現在最高峰のラリー選手権です。

一行は中部空港(セントレア)から空路北海道へ。大学のある岐阜県高山市からバス移動含めて10時間の長旅です。

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午後6時、宿泊する帯広市中心部にあるホテルに到着。
すでに現地入りして参戦準備をしている坂井先生(監督)、大橋先生(チーフメカニック)、熊田先生(メカニック指導)がロビーで出迎えます。旅行気分ではありません。するどい指示が次々と学生たちに発せられます。今夜のミーティング時刻も伝達されました。

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休む間もなく、到着したばかりのドライバーを勤める星野さん、コドライバーの高橋さん、OBで学生のサポートをしてくれる倉田さん、石田さん、赤澤さんを含め、チーフスタッフ全員でミーティング。(学生&スタッフ紹介は後日)
ミーティングはすべて監督である坂井先生の部屋で行なわれます。

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続いてそれは学生たちに伝達されます。チーフメカニックの大橋先生、熊田先生が学生たちとミーティング。学生チームリーダーの部屋に集合して、ラリー全般の取り組みから翌日の作業内容、行動計画まで細かに打ち合わせを行ないます。22時から始まり23時を過ぎてもまだ続いています。

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